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Agua carbonatada (con gas): ¿Buena o mala?

January 7, 2020

El agua carbonatada es una bebida refrescante y una buena alternativa a los refrescos azucarados.

Sin embargo, a algunas personas les preocupa que pueda ser mala para su salud.

Este artículo examina detalladamente los efectos para la salud del agua carbonatada.

¿Qué es el agua carbonatada?

El agua carbonatada es agua que ha sido infundida con gas de dióxido de carbono bajo presión.

Esto produce una bebida con burbujas que también se conoce como agua con gas, club soda, agua de soda, agua de Seltz y agua con gas.

Aparte del agua de seltz, a las aguas carbonatadas se les suele añadir sal para mejorar su sabor. A veces se incluyen pequeñas cantidades de otros minerales.

Las aguas minerales naturales con gas, como Perrier y San Pellegrino, son diferentes.

Estas aguas se extraen de un manantial mineral y suelen contener minerales y compuestos azufrados. A menudo también son carbonatadas.

El agua tónica es una forma de agua carbonatada que contiene un compuesto amargo llamado quinina, junto con azúcar o jarabe de maíz de alta fructosa.

  • El agua carbonatada combina agua y dióxido de carbono bajo presión. A menudo se añade sodio y otros minerales.
  • El agua carbonatada es ácida
  • El dióxido de carbono y el agua reaccionan químicamente para producir ácido carbónico, un ácido débil que ha demostrado estimular los mismos receptores nerviosos en la boca que la mostaza.
  • Esto desencadena una sensación de ardor y espinosidad que puede ser tanto irritante como agradable.

El pH del agua carbonatada es de 3-4, lo que significa que es ligeramente ácida.

Sin embargo, beber una bebida ácida como el agua carbonatada no hace que su cuerpo sea más ácido.

Sus riñones y pulmones eliminan el exceso de dióxido de carbono. Esto mantiene su sangre a un pH ligeramente alcalino de 7.35-7.45 sin importar lo que usted coma o beba.

El agua carbonatada es ácida, pero su cuerpo debe mantener un pH estable y ligeramente alcalino sin importar lo que consuma.

¿Afecta a la salud dental?

Una de las mayores preocupaciones sobre el agua con gas es su efecto sobre los dientes, ya que su esmalte está directamente expuesto al ácido.

Hay muy poca investigación sobre este tema, pero un estudio encontró que el agua mineral con gas dañó el esmalte sólo ligeramente más que el agua sin gas. Además, el agua mineral era 100 veces menos dañina que un refresco azucarado.

En un estudio, las bebidas gaseosas mostraron un fuerte potencial para destruir el esmalte, pero sólo si contenían azúcar.

De hecho, una bebida dulce no carbonatada (Gatorade) era más dañina que una bebida carbonatada sin azúcar (Coca-Cola Light).

Otro estudio colocó muestras de esmalte dental en varias bebidas hasta por 24 horas. Las bebidas carbonatadas y no carbonatadas endulzadas con azúcar resultaron en una pérdida de esmalte significativamente mayor que sus contrapartes de la dieta.

Una revisión de varios estudios halló que la combinación de azúcar y carbonatación puede provocar caries dental grave.

Sin embargo, el agua con gas natural parece plantear un riesgo pequeño para la salud dental. Sólo los tipos azucarados son perjudiciales.

Si le preocupa la salud dental, pruebe a beber agua con gas con una comida o enjuáguese la boca con agua corriente después de beberla.

¿Afecta a la digestión?

El agua carbonatada puede beneficiar su salud digestiva de varias maneras.

Los estudios sugieren que el agua con gas puede mejorar la capacidad de tragar tanto en los adultos jóvenes como en los mayores.

En un estudio, se pidió a 16 personas sanas que tragaran repetidamente diferentes líquidos. El agua carbonatada mostró la mayor capacidad de estimular los nervios responsables de la deglución.

Otro estudio demostró que la combinación de la temperatura fría y la carbonatación reforzaba estos efectos beneficiosos.

En un estudio realizado en 72 personas que sentían una necesidad persistente de aclarar sus gargantas, el consumo de agua carbonatada fría condujo a mejoras en el 63% de los participantes. Aquellos con los síntomas más frecuentes y severos experimentaron el mayor alivio.

Puede aumentar la sensación de saciedad

El agua carbonatada también puede prolongar la sensación de saciedad después de las comidas en mayor medida que el agua corriente.

El agua con gas puede ayudar a que los alimentos permanezcan en el estómago por más tiempo, lo cual puede desencadenar una mayor sensación de saciedad (12 Fuente Confiable).

En un estudio controlado en 19 mujeres jóvenes y saludables, las puntuaciones de plenitud fueron más altas después de que las participantes bebieron 8 onzas (250 ml) de agua de soda, en comparación con después de beber agua sin gas (13 Fuente Confiable).

Sin embargo, se necesitan estudios más grandes para confirmar estos resultados.

Puede ayudar a aliviar el estreñimiento

Las personas que experimentan estreñimiento pueden descubrir que beber agua con gas ayuda a aliviar sus síntomas.

En un estudio de dos semanas en 40 individuos mayores que habían experimentado una apoplejía, la frecuencia promedio de movimiento intestinal casi se duplicó en el grupo que bebió agua carbonatada, en comparación con el grupo que bebió agua de la llave.

Lo que es más, los participantes reportaron una disminución del 58% en los síntomas de estreñimiento.

También hay evidencia de que el agua con gas puede mejorar otros síntomas de indigestión, incluyendo el dolor de estómago.

Un estudio controlado examinó a 21 personas con problemas digestivos crónicos. Después de 15 días, aquellos que bebieron agua carbonatada experimentaron mejoras significativas en los síntomas digestivos, el estreñimiento y el vaciamiento de la vesícula biliar.

El agua carbonatada tiene beneficios para la digestión. Puede mejorar la deglución, aumentar la sensación de saciedad y reducir el estreñimiento.

¿Afecta el agua carbonatada a la salud de los huesos?

Muchas personas creen que las bebidas carbonatadas son malas para los huesos debido a su alto contenido de ácido. Sin embargo, la investigación sugiere que la carbonatación no es la culpable.

Un gran estudio observacional en más de 2,500 personas encontró que la cola era la única bebida asociada con una densidad mineral ósea significativamente menor. El agua carbonatada parecía no tener efecto sobre la salud ósea (16 Fuente Confiable).

A diferencia del agua carbonatada y los refrescos transparentes, las bebidas de cola contienen mucho fósforo.

Los investigadores propusieron que los bebedores de cola podrían haber estado consumiendo demasiado fósforo e insuficiente calcio, proporcionando un factor de riesgo potencial para la pérdida ósea.

En otro estudio, se encontró que las adolescentes que consumían bebidas gaseosas tenían una densidad mineral ósea menor. Esto se atribuyó a las bebidas que sustituyeron a la leche en su dieta, lo que dio como resultado una ingesta inadecuada de calcio (17 Fuente Confiable).

En un estudio controlado realizado en 18 mujeres posmenopáusicas, el consumo de 34 onzas (1 litro) de agua con gas rica en sodio diariamente durante 8 semanas condujo a una mejor retención de calcio que el consumo de agua mineral simple (18Trusted Source).

Además, no se observaron efectos negativos en la salud ósea en el grupo de agua con gas.

La investigación en animales sugiere que el agua carbonatada puede incluso mejorar la salud ósea.

Suplementar la dieta de las gallinas con agua carbonatada durante 6 semanas condujo a un aumento de la resistencia de los huesos de las piernas en comparación con el agua del grifo.

¿Afecta a la salud del corazón?

La investigación sugiere que el agua carbonatada puede mejorar la salud del corazón, aunque la evidencia es muy limitada.

Un estudio en 18 mujeres posmenopáusicas mostró que beber agua carbonatada rica en sodio disminuyó el colesterol LDL (malo), los marcadores inflamatorios y el azúcar en la sangre.

Lo que es más, ellas también experimentaron un incremento en el colesterol HDL (bueno) (20 Fuente Confiable).

Además, el riesgo estimado de desarrollar enfermedades cardíacas en un plazo de 10 años fue 35% menor entre los que bebieron agua carbonatada que entre los que bebieron el agua de control.

Sin embargo, debido a que este fue sólo un estudio pequeño, se necesita significativamente más investigación antes de que se pueda llegar a alguna conclusión.

El agua carbonatada puede tener efectos beneficiosos en sus niveles de colesterol, inflamación y azúcar en la sangre, reduciendo potencialmente su riesgo de enfermedad cardíaca. Sin embargo, se necesitan más estudios.

Conclusiones finales

  • No hay evidencia que sugiera que el agua carbonatada o con gas sea mala para usted.
  • No es tan dañina para la salud dental, y parece no tener ningún efecto en la salud de los huesos.
  • De manera interesante, una bebida carbonatada puede incluso mejorar la digestión al mejorar la capacidad de deglución y reducir el estreñimiento.
  • También es una bebida sin calorías que causa una agradable sensación de burbujas. Muchas personas lo prefieren al agua sin gas.
  • No hay razón para renunciar a esta bebida si la disfruta. De hecho, puede incluso mejorar su salud en general.

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