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jugo de cactus I nopales

¿Qué es el nopal?

Los nopales o nopalitos son las almohadillas del cactus nopal. Las personas los consumen como una verdura dietética y aparecen regularmente en restaurantes, tiendas de comestibles y mercados de granjeros en todo el suroeste americano y en México.

La gente puede saltearlos y agregarlos a una variedad de platillos, incluyendo tacos y huevos revueltos, o prepararlos como platillo acompañante con tomates y cebollas.

Los nopales también son comestibles cuando están crudos. Cuando una persona los corta en dados, se parecen a un pimiento verde. La gente puede convertirlos en jugo, mermelada o té.

La gente también puede comer la fruta de la chumbera, que es la parte pequeña, redondeada y a menudo colorida de la planta de nopal.

El jugo de la fruta de la chumbera es una bebida popular para los consumidores preocupados por la salud en México.

Beneficios

Los supuestos beneficios del jugo fresco de nopal incluyen la reducción del azúcar en la sangre, la curación de heridas y la reducción del colesterol.

Existen estudios limitados en humanos sobre el nopal y su capacidad para tratar o prevenir enfermedades. Sin embargo, los resultados de una revisión en el 2019 de la familia de plantas del nopal, Opuntia dillenii, sugirieron que la planta tiene muchas propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

Otros hallazgos de la revisión sugieren que el nopal puede calmar el dolor, aumentar la actividad inmunológica y proteger el hígado.

Por estas razones, los practicantes de la medicina tradicional han usado ambas partes de la planta de nopal para tratar y prevenir un rango de enfermedades y síntomas, incluyendo:

  • Glaucoma
  • Heridas
  • Fatiga
  • Afecciones hepáticas
  • Úlceras
  • En México, las plantas de cactus también juegan un papel en la medicina tradicional para el tratamiento de la diabetes.
  • Los autores de un pequeño estudio probaron los efectos del nopal en 14 personas con diabetes tipo 2. Los dos grupos de participantes tomaron un desayuno rico en carbohidratos. Un grupo consumió nopal en el desayuno, mientras que el otro no.

El grupo de nopal tuvo niveles significativamente más bajos de azúcar en sangre e insulina después de la comida cuando los investigadores los compararon con los participantes que no tenían nopal.

Como la mayoría de las frutas y verduras, el nopal y la chumbera contienen algo de fibra, lo cual es benéfico para controlar la diabetes.

Estos alimentos pueden ser parte de una dieta alta en fibra que puede reducir el azúcar en la sangre, reducir los niveles de insulina y mejorar los niveles de lípidos o compuestos de grasa en la sangre.

Nutrición

Una taza de nopales crudos contiene aproximadamente:

  • 13.8 calorías
  • 1,14 gramos (g) de proteína
  • 0,08 g de grasa
  • 2,86 g de carbohidratos
  • 1,89 g de fibra
  • 0,99 g de azúcar
  • 19,8 microgramos (mcg) de vitamina A
  • 8 miligramos (mg) de vitamina C
  • 141 mg de calcio
  • 4.56 mcg de vitamina K

El fruto de la higo chumbo contiene los flavonoides kaempferol y quercetina. Los flavonoides son compuestos de plantas que proporcionan beneficios adicionales en el cuerpo porque tienen propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

En un estudio realizado en 2013 que comparó los jugos de varios colores de higo chumbo – rojo-púrpura, blanco-verde y amarillo-naranja – el jugo de la variedad rojo-púrpura tuvo el mayor contenido de antioxidantes.

Riesgos y consideraciones

Los productores de productos comerciales de jugo de nopal a menudo lo mezclan con otros jugos, como piña, naranja o toronja. Estos pueden aumentar la cantidad de azúcar que un producto de jugo de nopal proporciona.

Las personas con diabetes deben vigilar la cantidad de azúcar que están consumiendo. Es mejor elegir la fruta fresca e integral en lugar del jugo. Algunas personas pueden desear exprimir el jugo fresco directamente de la fruta en casa.

En muchas partes de México, los vendedores venden el jugo fresco de nopal después de usar sólo agua de la llave para enjuagar la planta. No usan pasteurización ni ningún proceso antibacteriano, a pesar de que el estiércol de ganado es un fertilizante común.

Los investigadores realizaron un estudio en 2016 para probar el jugo de nopal no pasteurizado para los patógenos transmitidos por los alimentos. Encontraron que el 91% de las muestras resultaron positivas para Escherichia coli, mientras que el 1% fueron positivas para Salmonella.

Estas bacterias pueden causar enfermedades graves. Por lo tanto, las personas deben asegurarse de comprar nopal y jugo de nopal de fuentes confiables.

Las personas pueden comer chumberas crudas, pero primero deben quitar la piel. Como los hongos sin madurar tienden a ser menos dulces, las personas que prefieren un sabor más dulce deben buscar frutas rojas y moradas.

Todos los hongos tienen semillas pequeñas y duras que una persona puede quitar con un exprimidor o colador o simplemente escupir.

Si una persona cultiva o recoge su propio nopal, también tendrá que quitar las espinas y la piel verde y gruesa. Una persona debe enjuagar los nopales a fondo para quitar el limo de la superficie antes de cocinarlos. Luego puede saltear los nopales en cubos con aceite de oliva, cebolla, ajo, jalapeños y tomates para hacer esta ensalada.

Los nopales son un sabroso relleno para los tacos vegetarianos. La gente puede asar nopales rebanados para hacer fajitas de manera similar a los pimientos. También son sabrosos cuando una persona los usa en los huevos revueltos.

Para llevar

Los nopales y las chumberas tienen un alto contenido de antioxidantes, vitaminas y minerales.

Son una adición saludable a una dieta equilibrada y pueden ayudar a disminuir el azúcar en la sangre, reducir la inflamación y bajar el colesterol.

Aunque el uso de las hojas y extractos de nopal como un remedio herbal puede apoyar el manejo de varias condiciones de salud, las personas no deben detener ningún tratamiento convencional.

Sin embargo, estos alimentos pueden producir efectos positivos cuando una persona los usa junto con los tratamientos estándar.

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