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Nopal Cactus: Beneficios y Usos

January 6, 2020

¿Qué es un nopal?

El nopal, también conocido como chumbera, se encuentra en forma nativa en las regiones del suroeste de los Estados Unidos y en México. Las almohadillas planas de nopal se pueden comer cuando la planta es joven. Cuando el cactus es más viejo, es muy difícil de comer. El nopal es un ingrediente común en las comidas en algunas regiones de México.

Hay varias maneras de usar el nopal, incluyendo en jaleas y caramelos y como una ayuda para ayudar a endurecer el yeso. También hay una serie de usos medicinales, gracias a los variados beneficios de este cactus para la salud.

1. Es un antiviral

La prevención es la mejor línea de defensa para contraer un virus. El nopal tiene propiedades antivirales y algunas investigaciones preliminares han encontrado que tiene actividad antiviral contra el virus del herpes simple (HSV), el virus sincitial respiratorio (RSV) y el VIH.

2. Protege las células nerviosas

Las células nerviosas pueden ser dañadas como todas las demás células. Esto puede llevar a la pérdida sensorial o al dolor. El nopal puede proteger contra este daño. Por ejemplo, un estudio realizado en 2014 por Trust Source descubrió que contiene propiedades neuroprotectoras. Esto puede ayudar a prevenir que las células nerviosas se dañen o pierdan su función.

3. Es alto en antioxidantes

Los antioxidantes pueden proteger nuestras células del daño causado por los radicales libres. El nopal está lleno de antioxidantes, y un estudio realizado en 2013 por Trusted Source descubrió que el nopal es capaz de reducir el estrés oxidativo. Los antioxidantes pueden beneficiar a todos, independientemente de la edad y de las condiciones preexistentes.

4. Puede regular los niveles de azúcar en la sangre

La regulación del azúcar en la sangre puede ser una gran lucha para las personas con diabetes. El nopal puede ser una solución complementaria. Algunas investigaciones indican que el nopal puede disminuir y regular el azúcar en la sangre. Un estudio realizado en el 2012, “Fuente Confiable”, por ejemplo, recomienda tomar el nopal junto con otros medicamentos para la diabetes para ayudar a regular el azúcar en la sangre.

Con base en esta experiencia, ¿qué tan probable es que usted recomiende Healthline a un amigo o familiar?

5. Puede tratar el agrandamiento de la próstata

El agrandamiento de la próstata puede ser un problema incómodo para los hombres, lo que resulta en la necesidad de orinar con más frecuencia. Las primeras investigaciones han demostrado que el nopal puede ayudar a tratar el agrandamiento de la próstata e incluso puede ser eficaz para ayudar a tratar el cáncer de próstata. Bono: Puede ser capaz de hacerlo con menos efectos secundarios que los medicamentos tradicionales de prescripción.

6. Puede reducir el colesterol

Un estudio temprano encontró evidencia de la Fuente Confiable de que el nopal fue capaz de disminuir el colesterol. Mientras que los niveles generales de colesterol disminuyeron, el colesterol LDL (o colesterol “malo”) disminuyó significativamente. El nopal puede ser capaz de reducir el colesterol con muchos menos efectos secundarios que los medicamentos tradicionales para el colesterol.

7. Puede eliminar las resacas

El nopal puede realmente ayudar con los síntomas de la resaca. Hay una trampa: es más eficaz cuando tomas el extracto de cactus antes de empezar a beber, previniendo el problema en lugar de tratarlo después. Un estudio del 2004 encontró fuerte evidencia de que el extracto de nopal reduce significativamente la gravedad de las resacas cuando se toma antes de beber.

Formas y dosis

Los beneficios para la salud del nopal se pueden obtener de varias maneras. La forma más obvia -que también ofrece los mejores beneficios para la salud- es comiendo el nopal directamente. También puedes tomar suplementos en cápsulas, polvo, extracto e incluso en forma líquida.

Se necesita más investigación para determinar las dosis seguras y eficientes de cada forma de cactus. La mayoría de los suplementos típicamente recomiendan tomar por lo menos una dosis de 500-650 miligramos diariamente.

Riesgos potenciales

El nopal se considera más seguro cuando se consume como alimento en lugar de como suplemento; esto tiene los menores efectos secundarios. Aunque se considera que los suplementos son posiblemente seguros, se necesita más evidencia. Es importante saber que la U.S. Food and Drug Administration (FDA) no controla la seguridad, pureza, calidad o empaque de los suplementos. Elija su producto cuidadosamente y de una fuente de confianza.

Los posibles efectos secundarios de los suplementos de nopal incluyen:

  • dolor de cabeza
  • náusea
  • hinchazón
  • diarrea, o un aumento de las heces

Las mujeres que están embarazadas o que están tratando de quedar embarazadas no deben tomar suplementos de nopal, porque no hay información confiable acerca de si es seguro o no.

Si usted tiene diabetes, debe ser particularmente cuidadoso al consumir nopal o sus suplementos, ya que puede afectar su azúcar en la sangre. Hable con su médico antes de tomarlo, y asegúrese de revisar su azúcar en la sangre frecuentemente cuando lo pruebe.

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